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GIF

>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>¿Qué significa GIF?

GIF es la abreviatura de Graphics Interchange Format. El procedimiento permite una reducción sin pérdidas de las imágenes. Además, se pueden guardar varias imágenes individuales dentro de una GIF. Los programas adecuados, como los navegadores web, reproducen estos breves clips. Esta posibilidad sigue contribuyendo significativamente a la difusión del formato en la actualidad.

Historia del formato de imagen

El proceso fue desarrollado por el informático Steve Wilhite ya en los años 80. A partir de 1987, el servicio en línea estadounidense CompuServe introdujo el estándar para sustituir al RLE en blanco y negro como formato de color. Debido a los fuertes índices de compresión, GIFs fue muy popular en los años siguientes. Consumían menos espacio de almacenamiento que otros formatos de la competencia, como el PCX.

Como el formato de imagen permite capas transparentes y animaciones, siguió teniendo éxito incluso con la llegada de los populares formatos JPG y PNG. Sorprendentemente, su popularidad volvió a aumentar en la década de 2010, lo que también se debió a sistemas como tumblr o foros como 4chan. Mientras tanto, los clips animados forman parte de la vida cotidiana de muchas personas que los utilizan, por ejemplo, en los chats.

La importancia cultural del formato es enorme. Por ello, «GIF» fue reconocida como palabra en la lengua inglesa. La Oxford University Press, por su parte, consideró que el formato había «evolucionado hasta convertirse en una herramienta» para «el periodismo y la investigación».

Propiedades del formato

GIF s utilizan una paleta de colores para almacenar información sobre el color. Esta tabla consta de hasta 256 entradas diferentes, con varios millones de valores de color para elegir. El formato muestra gráficos y dibujos sencillos sin reducción óptica. Las fotografías más elaboradas se ven considerablemente reducidas por la limitación. Especialmente en el caso de las imágenes de gran tamaño, se producen gradaciones y alteraciones que son visibles.

El tamaño máximo de un archivo de imagen de este tipo está limitado básicamente a 65.635 por 65.535 píxeles, lo que es suficiente para mostrar gráficos más pequeños. En este caso, la función de transparencia del formato es ventajosa. Los usuarios pueden, por ejemplo, utilizar GIFs rectangulares con un contenido redondo para que el color de fondo respectivo aparezca en una integración. Sin embargo, la transparencia parcial no es posible como con el formato PNG de la competencia.

Los archivos pequeños son populares principalmente por su función de animación. Cuando se integra en una página de Internet, el navegador reproduce el GIF, que consta de varias imágenes individuales. Esto permite incluso transmitir clips cortos. La gente utiliza estas animaciones, por ejemplo, en las redes sociales, en los foros o en los servicios de mensajería.

Comparación con las normas modernas

El formato de imagen compite con otros estándares. Por ejemplo, el formato PNG, libre de patentes, se desarrolló para crear un nuevo estándar de imágenes individuales. En general, este formato PNG es más fácil de usar porque es mucho más maduro debido a su profundidad de color de 64 bits, mayor compresión y más opciones de color. Por lo tanto, la imagen PNG sustituyó al anticuado estándar GIF en muchos ámbitos.

Sólo en el ámbito de las animaciones este método es más débil. Sin embargo, desde la introducción de HTML5, los usuarios pueden integrar varios archivos de vídeo, como WebM o H.264, directamente en las páginas de Internet. La ventaja es la mejora de la calidad. Estas animaciones requieren menos espacio de almacenamiento en comparación con un GIF, y también se pueden integrar elementos animados para mejorar la usabilidad.

Aunque la norma de la imagen ha quedado técnicamente obsoleta, sigue siendo muy popular. Esto se debe principalmente a las animaciones, que siguen siendo un medio de comunicación muy popular entre los usuarios. Dado que estos clips funcionan en todos los navegadores sin necesidad de un códec o un complemento, los GIFseguirán extendiéndose en un futuro próximo.

El gif está irremediablemente anticuado, y sin embargo ha sobrevivido, como folclore de internet y taquigrafía emocional.
Tilman Baumgärtel

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