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Gigabyte (GB)

¿Qué es un gigabyte?

Cualquiera que recuerde los años 90 sabe lo astronómicamente grande que era entonces un disco duro con Gigabyte (GB): en 1995, lo primero que tenías que hacer era llenar 1000 megabytes de espacio de almacenamiento con tus datos. El término Gigabyte es un compuesto del prefijo griego «giga» para mil millones y «byte» para la unidad direccionable más pequeña en los sistemas informáticos. En este artículo explicamos de dónde viene el término Gigabyte y cómo se utiliza en la práctica.

¿En qué consiste un Gigabyte (GB)?

Antes de ver Byte, debemos echar un vistazo al bit: en informática, un Byte es una unidad que está formada por ocho de los llamados bits. Estos bits son, matemáticamente hablando, los estados de conmutación 1 y 0 o físicamente «corriente» y «sin corriente». En las diferentes composiciones, los bits generan las diferentes Bytes en las que un ordenador procesa la información, la guarda en la RAM o la almacena en un dispositivo de almacenamiento masivo (disco duro, tarjeta SD).

En los primeros tiempos de los ordenadores, el kilobyte, que hoy sólo es relevante para documentos de texto o imágenes pequeñas, era la unidad de medida habitual. Los formatos de almacenamiento habituales en aquella época, como el disquete, tenían una capacidad de entre 100 kilobytes y 1,44 megabytes. Con la llegada de los discos duros, cuyo tamaño inicial era de unos pocos megabytes pero que rápidamente alcanzaron capacidades de cientos de megabytes, el umbral del gigabyte, es decir, de mil millones de Bytes en un soporte de datos, se hizo visible por primera vez en el horizonte. A más tardar a principios del siglo XXI, los discos duros con una capacidad de almacenamiento de uno o más Gigabyte (GB) eran el estándar común en los sistemas informáticos industriales y privados.

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El Gigabyte hoy: la unidad de medida digital del siglo XXI

Hoy en día, una memoria de más de un gigabyte, tanto para el almacenamiento masivo fijo como para la RAM, puede encontrarse en casi todos los bolsillos. Los smartphones actuales de gama alta tienen tamaños de memoria de varios 100 GB, y las memorias RAM de 4,8 o 16 GB hace tiempo que alcanzaron los mil millones deByte.

Información

El espacio real necesario para estas memorias masivas, antes astronómicamente grandes, disminuye de año en año: mientras que hace unos 20 años se necesitaba un disco duro muy grande y mecánicamente muy vulnerable para una capacidad de almacenamiento de unos 100 Gigabyte (GB), hoy esta cantidad cabe en un tipo de memoria diminuta del tamaño de una uña humana.

Sin embargo, el Gigabyte hace tiempo que dejó de ser la mayor unidad de almacenamiento de uso cotidiano. Los tamaños de almacenamiento masivo de varios Terabyte hace tiempo que se han establecido en los PC y las estaciones de trabajo, y en los sistemas de edición de vídeo y las estaciones de trabajo gráficas en particular, los requisitos de memoria crecen no sólo de año en año, sino más bien de mes en mes. En el campo de la informática Cloud, donde se almacenan cantidades muy grandes de datos en servidores centrales, se ha establecido la unidad de medida petabyte para las enormes cantidades de datos en las granjas de servidores. El siguiente umbral más grande, el llamado exabyte, se superó por primera vez en el tráfico mundial de Internet en 2004. Sin embargo, probablemente pasará algún tiempo antes de que un PC doméstico tenga un exabyte, es decir, mil millones de Gigabyte (GB) en su memoria. Sin embargo, esto también se dijo del megabyte en 1985.

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