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Kanban

¿Qué es Kanban?

Cuando se habla de desarrollo ágil, mucha gente piensa en la popularísima metodología SCRUM. Pero SCRUM no es la única forma de aplicar la gestión ágil de proyectos en una empresa. Kanban es otro método que ya se ha probado en muchos ámbitos y que se utiliza con gran éxito.

Historia del desarrollo

El sistema se originó en Japón. El tradicional fabricante de automóviles japonés Toyota desarrolló el método para sus necesidades internas ya en 1947. En ese momento, Toyota optimizó el flujo de materiales mediante el nuevo sistema. La empresa quería eliminar los cuellos de botella y, al mismo tiempo, evitar el exceso de existencias de material de producción. El resultado de estos esfuerzos se conoce ahora como «método pull», ya que el suministro sólo se solicita cuando las existencias están a punto de agotarse.

Beneficios para la gestión de proyectos

Los equipos que utilizan el sistema quieren sobre todo optimizar el flujo de trabajo y, al mismo tiempo, mejorar la productividad y la calidad del producto final. Kanban pertenece a los llamados «métodos ágiles» y, como tal, permite organizar las etapas de trabajo de forma extremadamente flexible. Las tareas se dividen en pasos más pequeños y se procesan uno tras otro. El cambio al nuevo método no suele causar más problemas. A diferencia de otros sistemas similares, el método Kanbanpuede integrarse rápida y fácilmente en los procesos existentes. Esto se realiza de forma tan abierta que es posible utilizar otros métodos como Scrum además del sistema Kanban.

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Una visión general de su funcionamiento

En el centro del sistema se encuentra el llamado «Kanbanboard, que se utiliza para visualizar los pasos de trabajo. Todas las tareas se muestran en un tablero que pueden ver todos los miembros del equipo. Esta pizarra puede ser, por ejemplo, una pizarra normal o una pizarra blanca. Las tareas individuales se exponen claramente en la pizarra, por ejemplo en forma de fichas.
El propio tablero está dividido en al menos tres columnas. En el lado izquierdo está el backlog, donde se recogen todas las tareas pendientes. A continuación aparece la columna en la que se colocan todas las tareas en las que se va a trabajar actualmente. Esta columna se denomina Trabajo en curso (WIP). Las cartas se mueven de izquierda a derecha y pasan por todos los pases hasta llegar a la columna final con las cartas completas. Un total de cinco prácticas diferentes pueden ser definidas por Kanban, a saber:

  • Visualización
  • Limitación
  • Gestión
  • Reglamento
  • Comentarios

Ventajas y desventajas de Kanban

Pro
  • fácil integración
  • optimización continua de los flujos de trabajo
  • mayor transparencia
Contra
  • Sin embargo, también hay algunas desventajas. Por ejemplo, es imprescindible que el proceso de trabajo pueda dividirse realmente en pasos individuales. Si esto no es posible, el sistema completo no tiene sentido. Otra razón por la que el sistema no es la solución perfecta para todos los equipos proviene de su gran flexibilidad. Kanban garantiza que los problemas de una estación se hagan visibles rápidamente y que las capacidades puedan desplazarse en función de las necesidades. Sin embargo, esto sólo es posible si las capacidades están realmente disponibles.

Conclusión:

Kanban es un método ágil que se caracteriza por una flexibilidad de primer orden y que puede desarrollar todo su potencial especialmente en el ámbito del desarrollo de software.

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