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Gigabyte (GB)

O que é um gigabyte?

Quem se lembra dos anos 90 sabe como era astronomicamente grande um disco rígido com um Gigabyte (GB) na época: em 1995, primeiro você tinha que ser capaz de preencher 1000 megabytes de espaço de armazenamento com seus dados. O termo Gigabyte é um composto do prefixo grego “giga” para bilhões e “byte” para a menor unidade endereçável em sistemas de computador. Neste artigo explicamos de onde vem o termo Gigabyte e como ele é usado na prática.

Em que consiste um Gigabyte (GB)?

Antes de olharmos para Byte, devemos primeiro dar uma olhada no bit: em informática, um Byte é uma unidade que é composta por oito bits chamados de bits. Estes bits são, matematicamente falando, os estados de comutação 1 e 0 ou fisicamente “corrente” e “sem corrente”. Nas diferentes composições, os bits geram os diferentes Bytes nos quais um computador processa a informação, guarda-a na RAM ou armazena-a num dispositivo de armazenamento em massa (disco rígido, cartão SD).

Nos primeiros tempos dos computadores, o kilobyte, que hoje em dia só é relevante para documentos de texto ou pequenas imagens, era a unidade de medida comum. Os formatos de armazenamento comuns na época, como o disquete, continham alguns 100 kilobytes até 1,44 megabytes. Com o advento dos discos rígidos, que inicialmente eram apenas alguns megabytes em tamanho, mas rapidamente atingiram capacidades de centenas de megabytes, o limiar para o gigabyte, ou seja, para um bilhão de Bytes em um portador de dados, tornou-se visível pela primeira vez no horizonte. Na virada do século XXI, o mais tardar, os discos rígidos com capacidade de armazenamento de um ou mais Gigabyte (GB) eram o padrão comum nos sistemas informáticos industriais e privados.

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O Gigabyte hoje: A unidade digital de medida do século XXI

Hoje, um tamanho de memória de mais de um gigabyte, tanto para armazenamento de massa fixa como para RAM, pode ser encontrado em quase todos os bolsos. Os smartphones topo de gama actuais têm tamanhos de memória de vários 100 GB, e as RAMs com 4,8 ou 16 GB já atingiram há muito tempo a gama do biliãoByte.

Informações

O espaço real necessário para estas memórias de massa anteriormente astronomicamente grandes está diminuindo de ano para ano: Enquanto há cerca de 20 anos atrás um disco rígido muito grande e mecanicamente extremamente frágil era necessário para uma capacidade de armazenamento de cerca de 100 Gigabyte (GB), hoje essa quantidade cabe num tipo minúsculo de memória do tamanho de uma unha humana.

No entanto, o Gigabyte há muito deixou de ser a maior unidade de armazenamento em uso diário. Em PCs e estações de trabalho, tamanhos de armazenamento em massa de vários Terabyte foram estabelecidos há muito tempo, e em sistemas de edição de vídeo e estações de trabalho gráficas em particular, a necessidade de memória cresce não apenas de ano para ano, mas sim de mês para mês. No campo da computação Cloud, onde grandes quantidades de dados são armazenadas em servidores centrais, a unidade de medida petabyte tornou-se estabelecida para as enormes quantidades de dados em fazendas de servidores. O próximo maior limiar, o chamado exabyte, foi ultrapassado para o tráfego global da Internet pela primeira vez em 2004. No entanto, provavelmente levará algum tempo até que um PC residencial tenha um exabyte, ou seja, um bilhão Gigabyte (GB) em sua memória. No entanto, isto também foi dito sobre o megabyte em 1985.

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https://www.computerweekly.com/


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